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Aguas Termales de Papallacta

Aguas Termales de Papallacta

Fotografía: Termas de Papallacta

Ubicación

Situadas en la jurisdicción parroquial de Papallacta, a 67 km. De la capital de los ecuatorianos, con una temperatura de 9.8°C y pluviométrica de 1.472 mm3. Sus alturas oscilan entre 3.155 y 3.335 m.s.n.m. Pertenecen al bosque andino nublado, bosque de niebla o selva andina; corresponde a la vegetación arbórea que reemplaza al bosque subandino y que se ubican entre los 2.400 m y 3.400 m de altitud.

Accesos

Piscinas Comuna Jamanco. Antes de llegar a la laguna de Papallacta desde Quito, al costado izquierdo de la vía interoceánica.

Termas Papallacta. Al ingresar a Papallacta se toma un carretero hacia el costado izquierdo de la vía con una distancia de 1,5 kilómetros, el viaje en vehículo tarda 5 minutos. Junto a las piscinas de Termas, a una altura de 3.335 m.s.n.m., se encuentra el Centro Interpretativo “Exploratorio”, tiene una extensión de 515 m2.

Complejo Turístico Santa Catalina. Se encuentra en el centro de la población, entre las calles General Quisquis y Capitán Vela.

Descripción

Las aguas termales contienen minerales de alto poder curativo para aliviar enfermedades del hígado, estómago, sistema nervioso, artritis, várices, reumatismo y problemas bronquiales de los niños y también para personas mayores de 65 años, con temperaturas entre 35 y 64°C, inoloro, descolorido, con un sabor ligeramente salado. Las fuentes son conservadas y aprovechadas en piscinas para uso recreacional y medicinal. Efectos terapéuticos, debido a las altas temperaturas del agua, produce: vasodilatación, provocando una mejor circulación de la sangre a través del organismo; analgésico, diminuye el dolor, relajante natural.

Piscinas de la Comuna Jamanco. Cuenta con piscinas de aguas termales, restaurante y esparcimiento en la laguna de Papallacta.

Termas de Papallacta. Balneario muy atractivo donde las piscinas se hallan sobre una llanura rodeada de montañas, se extienden por allí los páramos de la Virgen y de Oyacachi y es posible acampar; aquí se encuentra un extenso sistema lacustre con quebradas y hermosas cascadas, además de sitios conocidos como saladeros de dantas y dormideros de cóndores. Termas Papallacta construyó sus instalaciones respetando el entorno natural; cuenta con un SPA, primero en el Ecuador con agua termal. Se compone además de aromaterapia, masaje, descanso, sauna, turco, jacuzzi, entre otras asistencias. Adicionalmente ofrece servicio de alojamiento y alimentación.

El Exploratorio conforma los siguientes locales:

  • Exhibiciones, permanente y gratuito.
  • Información geográfica.
  • Información biológica incluyendo inventarios de plantas, mamíferos, aves y otros animales.
  • Uso múltiple para exposiciones, presentaciones y proyección de películas y documentales.

Cuenta además con un área de aproximadamente 300 ha de bosque andino administradas por Fundación Terra, con cuatro accesos:

  • Sendero del río.
  • Sendero del pailón.
  • La cascada.
  • La isla.

Estos senderos son de modalidad autoguiados y guiados, con diferente extensión y dificultad.

Complejo Turístico Santa Catalina. Compuesto por varias piscinas: rectangular, adaptada para los niños y personas de la tercera edad; redonda; hidromasaje; de agua fría para baños de contraste; semiolímpica, para aquellas personas que gustan practicar la natación, dentro de un ambiente festivo. Adicionalmente cuenta con servicio de restaurante.

Historia

Termas de Papallacta.-“En Junio de 1994, un grupo de seis ecuatorianos se unieron al enamorarse de este hermoso lugar y sus aguas milagrosas, se unieron porque soñaron juntos en desarrollar diferentes proyectos y tuvieron fe en su visión de futuro y capacidad creativa.

La Sociedad inició la aventura con un capital que cubrió el 50% del valor de la compra. El resto de los recursos fueron obtenidos de un crédito bancario que también sirvió para financiar las primeras obras de infraestructura.

Se inició de inmediato la remodelación del balneario, que para los clientes era ‘municipal’. Cambiar esa percepción del público no fue fácil. Se sentaron las bases arquitectónicas de diseño y uso de materiales de construcción que guarden armonía con el medio ambiente, tales como madera, piedra, paja, colores, etc. Se diseñó el logotipo y se puso el nombre comercial de Termas de Papallacta.

Reconstruidos el balneario y el restaurante, y ampliada el área de parqueaderos, por pedido de los visitantes que usualmente acudían al balneario, se construyó en pequeño hostal de montaña, con baños compartidos, en el lugar que había ocupado un establo.

Con estos cambios y la importancia que se dio a la higiene, el número de visitantes aumentó rápidamente pese a que los precios fueron incrementados.

A fines de 1995 se decide la construcción de otro balneario, (Jambiyacu) pensando en destinarlo a un sector de la población de menores recursos.

Desde entonces, en diferentes etapas y poco a poco, de acuerdo al flujo de ingresos, Termas de Papallacta emprende diferentes proyectos.

  • En 1996 se construyen las primeras 5 habitaciones del Hotel, se remodela la casa de hacienda para alojar al personal, se construyen la oficina de administración, bodegas, cuarto frío, nuevas piscinas, consultorio médico, etc.
  • En 1997 se construyeron 8 habitaciones adicionales del Hotel y terminó la construcción de Jambiyacu.
  • En 1998 se remodelaron parcialmente las piscinas del antiguo balneario y se construyeron el restaurante del Hotel, 3 cabañas y una planta de tratamiento de aguas servidas.
  • En 1999 el Ecuador vivió una grave crisis político-económica. La Empresa logra salir adelante gracias el ingreso como accionista de Luz María Fernández-Salvador. Pese a la crisis, ese año se construyeron 3 cabañas adicionales.
  • Con el fin de contribuir a la conservación de la naturaleza, colaborar en la capacitación de temas medioambientales a moradores de sector, proporcionar información a los visitantes acerca de la flora y fauna del sector, el Arq. Peña aporta a la sociedad la Fundación Terra y, con recursos propios y de AID,  en 1999 se construyó el “Exploratorio”.
  • En el 2001 se construyeron 19 habitaciones adicionales del Hotel, se amplió el restaurante del hotel y construyó una nueva cocina.
  • En el 2002 se concluyó la remodelación de Jambiyacu dando paso a lo que ahora se conoce como área termolúdica del SPA. Esta obra se realizó ya que el balneario concebido para servir a personas de escasos recursos no tuvo la acogida esperada.
  • En diciembre del 2003 se terminó la construcción del Club Termal del SPA, área destinada a brindar servicios terapéuticos.
  • En el 2005 termina la construcción del Centro de Convenciones y de 7 cabañas adicionales”.[1]

Complejo Turístico Santa Catalina. En 1957 los pobladores de Papallacta emprenden la construcción de una piscina de aguas termales mediante mingas. En 1961 el Teniente Político y pobladores solicitan apoyo económico del Concejo de Quijos para los trabajos de la piscina. En diciembre solicitan al una asignación de dinero y aguardiente para las mingas que realizan los pobladores en los trabajos de apertura de una acequia que conducirá el agua termal a la piscina recientemente construida. El 15 de diciembre el Concejal Hidalgo pide se hagan efectivos los trabajos de terminación de la piscina. El 27 de marzo de 1963 el Concejo autoriza contratar el trabajo de apertura de desagües en los terrenos de la piscina pública. En sesión del 15 de mayo el Concejal Hidalgo pide se haga efectiva la asignación de 10.000 sucres, constante en el presupuesto municipal de año pasado para la piscina de Papallacta. Como no existe presupuesto, el Concejo acuerda entregar 15 quintales de cemento. El Teniente Político de la parroquia, el 23 de noviembre de 1965 da a conocer al Presidente del Concejo están realizando de una manera definitiva los trabajos de la acequia que conducirá el agua caliente a la piscina; mediante contrato se encuentran iniciando los trabajos de agua entubada. La primera autoridad de Papallacta insiste, en mayo de 1974, sobre el perfil turístico de la parroquia y pone de manifiesto un Plan Turístico. Enfatiza que la parroquia está entrando al terreno de superación, se están presentando aspectos que vienen a favorecer el sistema comercial del pueblo en la línea turística. Como se ha publicado en la prensa la rehabilitación del servicio del agua caliente en la Piscina de Papallacta, hay mucha gente que viene a conocer especialmente sábados y domingos. Por este motivo tiene frecuentes visitas de gente quiteña. En sesión de Concejo de 01 de febrero de 1976 efectuada en Papallacta, la señora Presidenta del Concejo hace conocer sobre la necesidad de pedir a INHERI la donación de parte de las fuentes de aguas termales al Concejo, para así atender la construcción del Complejo Turístico. En agosto de 1976 el Concejo destina la cantidad de 2.000 sucres para la inauguración de las piscinas de aguas termales. En 1977 el Municipio concluye la construcción del complejo. Después de aproximadamente 18 años que no han funcionado las piscinas, a partir de 1978 se encuentran al servicio del pueblo y de los turistas. En abril de 1981 el Presidente del Concejo consulta a los concejales sobre la conveniencia de la dotación de otra piscina en Papallacta o de invertir en los estudios de un Complejo Turístico en el sitio de la laguna. Se aprueba tomar contacto con los personeros de DITURIS para ver lo mejor que se pueda hacer; entonces el Municipio realiza los estudios en el poblado para la construcción de un muelle en el río, canchas deportivas, salón de uso múltiple con bar y piscina. En agosto se conoce el informe para la construcción del Complejo Turístico, consta de lo siguiente: piscina semi olímpica de 25 metros por 15, cerrada y cubierta, piscina de recreación para niños, adecuación de la piscina existente, cancha deportiva, restaurante con pista, dragado del río y muelle, puente peatonal del cruce del río, pequeñas cabañas de alojamiento turístico. Para 1982 se efectúa el estudio para el Complejo Turístico con la finalidad de utilizar las aguas termales de dicha parroquia. Luego se construye la red de transportación de aguas termales que servirá para el funcionamiento del Complejo. En la administración municipal 2000-2004 se realizan trabajos de adecuaciones y/o ampliaciones en este Complejo Municipal.

Flora

Especies nativas como musgo, zuro, helecho, orquídea, guanto, “árbol de papel” y plantas del páramo se ve en abundancia.

Fauna

Estos hábitats son únicos, contienen aves andinas especiales como: Rufous – hinchó Seedsnipe, Conebil Gigante, la Montaña Enmascarada – Manager, el Cóndor andino considerado en peligro, colibrí. De vez en cuando se ven los mamíferos como conejo, ciervo, zorro e incluso las huellas del puerco espín huidizo.

Actividades turísticas

  • Baños medicinales.
  • Recreación.
  • Paseo a caballo.
  • Observación de flora y fauna.
  • Fotografía.
  • Campismo.
  • Turismo de naturaleza y científico.

Servicios

  • Alojamiento.
  • Alimentación.
  • Estacionamiento.
  • Campos deportivos.
  • Termas de Papallacta posee “El Rancho del Cañón”, un área de campo de tierra cruzada por el río de Papallacta que le ofrece una vista bonita del volcán Antisana. El área ecológica ofrece giras y viajes de paseo a caballo.
  • Fundación Terra se encarga del Observatorio y ofrece información sobre las diferentes especies que forman parte de Papallacta.

 

Recomendaciones

  • Portar ropa abrigada y calzado cómodo.
  • Guíese por sus rótulos informativos.
  • Más información ver en Planta Turística como La Posada.
  • Contraindicaciones: Personas con hipertensión, mujeres en estado de gestación durante los tres primeros meses y los tres últimos, personas en estado de embriaguez.

 


[1] Termas Papallacta, Breve Historia de Termas de Papallacta.

 

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